Пещеры Адского Пламени

Под живописным холмом Вест-Вайкомб, близ маленького городка Букингемшир, приблизительно в 50 километрах от Лондона, находится обширный подземный лабиринт, именуемый Пещерами Адского Огня, или просто Адовыми пещерами. Они знамениты тем, что во второй половине XVIII века были местом сборищ странного тайного общества под названием «Хеллфайр Клаб», что переводится как «Клуб адского огня». Практически это была целая сеть клубов, опутавшая Британию и Ирландию, в череде которых Адовы пещеры выглядели лишь чем-то более экзотичным. Население смотрело на них как на места сборищ пресыщенной молодёжи, но в реальности дело обстояло куда серьёзнее.

Первый «Клуб адского огня» был основан в 1719 году герцогом Филиппом Уортоном в Лондоне. Об этом человеке говорили, что он ведёт двойной образ жизни. С одной стороны, это был образцовый служака-бюрократ, а с другой — пьяница, богохульник и бунтарь. Герцог Уортон был большим любителем эксцентричных выходок. Так, посетив Санкт-Петербург, он расхаживал по улицам и дворцам столицы Российской империи в костюме её злейшего врага — шведского короля Карла XII. Девизом клуба герцог выбрал изречение Франсуа Рабле «Поступай, как тебе вздумается» (через два столетия эти же слова станут девизом знаменитого мага и сатаниста Алистера Кроули). Члены «Клуба адского огня» встречались по воскресеньям в лондонских тавернах. Там они поедали блюда с экзотическими названиями: «Пирог Святого Духа», «Корейка Дьявола», «Грудь Венеры», пили пунш «Геенна Огненная». Дети лучших лондонских семейств зачастую проводили там время в обществе проституток. Мало того, ходили слухи, что участники пирушек устраивали чёрные мессы. Поэтому в 1721-1722 годах клуб был распущен по личному указанию короля Георга I.

В середине XVIII века деятельность клуба возобновилась. Этот период связывают с именем Фрэнсиса Дэшвуда — преуспевающего политического деятеля, но человека по сути своей весьма странного. Фрэнсис Дэшвуд, лорд ле Деспенсер много говорил о пользе религиозности, но при этом всячески настаивал, чтобы англиканская церковь приняла масонский деизм, то есть концепцию существования двух равносильных божественных начал: светлого и тёмного, олицетворяющих соответственно дух и материю. Известно, что среди друзей Дэшвуда было много католиков. Он также был близок к принцу Фредерику, наследнику короля Георга II и известному масону.

Именно Фрэнсис Дэшвуд, лорд де Деспенсер перенёс место проведения таинственных мистерий «Клуба адского огня» из аббатства Мадменхэм, что на берегу Темзы, в гроты Вест-Вайкомба. Всё началось с того, что крестьяне из окрестных деревень сидели без дела из-за неурожайного года. И тогда сэр Фрэнсис привлёк их к обустройству старинных гротов. Происхождение этих пещер восходит к доисторическим временам. Древние жители Британских островов добывали в тех местах обыкновенный мел. Из-за изменений, внесённых под руководством Дэшвуда, все свидетельства ранней истории пещер были уничтожены.

План перестройки был тщательно продуман. Расположение гротов и подземных залов ныне наводит конспирологов на мысль, что Адовы пещеры стали местом собраний настоящего тайного братства. В самом начале лабиринта, по которому протекает подземная река, названная мифологическим именем Стикс, за «Дверью Жизни» находится странный зал, так называемый «Внутренний Храм». Там проводились символические ритуалы, секрет которых так и не разгадан. Кроме того, легенды говорят, что пещеры через тайный подземный ход соединялись с церковью святого Лаврентия Вест-Вайкомбского, также построенной по проекту сэра Дэшвуда. Эту церковь отличает любопытная особенность: на колокольне есть потайная круглая комната; некоторые фантасмагорические детали этой постройки проявляются только при определённом освещении — в сумерках или при свете Луны.

В пещерах, обустройство которых было завершено к 1766 году, были расставлены статуи и установлены святилища целого ряда античных языческих богов: Вакха, Венеры, Диониса, Дафны. Флоры, а также разномастных кельтских божеств. Клуб располагал в целом неплохой библиотекой, которая представляла собой причудливую смесь из житий святых, каббалистики и всевозможных эротических произведений. Стены одного из подземных помещений были увешаны портретами английских королей. При этом глаза Генриха VIII, того самого, что убивал своих многочисленных жён, всегда были заклеены листками бумаги.

Члены клуба зачастую собирались на свои действа, облачённые в монашеские одеяния, и предавались пьянству и разгулу под звон колоколов. Кульминацией часто служила чёрная месса, для чего использовались обнажённые тела самых развратных дворянок. Порой же, напротив, завсегдатаи клуба были облачены во все белое. На первый взгляд, участники ритуальных собраний просто предавались чувственным наслаждениям, среди которых первое место занимали вино и женщины. Однако исследователи говорят, что это был кружок с необычными языческими ритуалами, восходящими к дохристианским таинствам, и практикующий так называемые тантрические обряды левой руки для магического высвобождения чувственного восприятия и воображения. Каждый из братьев на время пребывания в «аббатстве» выбирал себе подругу, с которой участвовал во всех тайных действах вплоть до кульминации, которая происходила в загадочном «Внутреннем Храме».

Рыцари святого Фрэнсиса Вайкомбского, роль которого исполнял сам лорд ле Деспенсер, из-за своих тайных собраний получили прозвище «дьявольское братство». В него допускались избранные британские аристократы, политики, писатели и художники той эпохи. Все они вели свободную жизнь богатых повес, саркастически изображённую в произведениях Уильяма Хогарта, который тоже был членом «Клуба». Таким образом, вокруг сэра Фрэнсиса Дэшвуда регулярно собирались такие люди, как первый лорд Адмиралтейства граф Сандвич, знаменитый политик и журналист Джон Уилкс и один из будущих отцов-основателей США Бенджамин Франклин.

Джон Уилкс был человеком радикальных взглядов. Он много сделал для установления в Великобритании права на свободу прессы. В 1763 году он зачитал в парламенте своё знаменитое «Эссе о женщине», за что был осуждён как порнограф и мятежник. В 1776 году он представил первый в истории законопроект о парламентской реформе. Ему было доверено делать стенограммы заседаний британского парламента, а со временем он даже стал лордом-мэром Лондона.

Ещё одним завсегдатаем «Клуба адского огня» был Джордж «Бабб» Добингтон, барон Малькомб, который не только любил экстравагантные парики и был необычайно тучным человеком, но обладал острым и проницательным умом. Он был вовлечён в шпионскую сеть королевских спецслужб и собирал информацию о якобинских организациях.

Бенджамин Франклин и вовсе был разносторонне одарённым человеком: эрудит, учёный, изобретатель, сатирик, политик, политолог, полководец и дипломат. Именно он сконструировал громоотвод. В своих книгах Франклин отстаивал ценности пуританской бережливости, упорного труда, устойчивой семьи и качественного образования. Это с трудом увязывается с разгулом «Клуба адского огня», но, как утверждают английские масоны, они изучают природу тёмной стороны бытия, чтобы эффективнее противостоять ей.

Известно также, что в 1770 году Бенджамин Франклин совместно с Фрэнсисом Дэшвудом разработал план примирения Великобритании и её североамериканских колоний. План был отвергнут парламентом, с известными историческими последствиями. Подобные факты порой позволяют конспирологам предполагать, что независимость США ковалась в Пещерах Адского Огня.

Со временем Адовы пещеры были заброшены. Их в начале 1950-х годов восстановил одиннадцатый баронет Фрэнсис Дэшвуд, тёзка своего знаменитого предка. Там был создан паноптикум фигур в старинных костюмах, иллюстрирующий жизнь пещер в ныне далёком XVIII веке. Начиная с 1951 года эту достопримечательность посетили свыше двух миллионов туристов. Кроме того, в течение всего XX века ходили упорные слухи, что подпольные «Клубы адского огня» существуют и поныне, творя какие-то тёмные и непристойные дела.